Världens bästa skärmsläckare

Tech Troopers

Förhoppningsvis använder du inte din dator till hundra procent hela tiden. Med hjälp av en speciell skärmsläckare kan din dator bidra till en bättre värld när du använder den men speciellt när du vänder ryggen till en stund.

Låt datorn förbättra världen

Många forskningsområden behöver kraftfulla datorer för analyser och experiment men det finns för få supersnabba datorer. En lösning är distribuerad beräkning. Istället för att en stordator analyserar enorma mängder information delar man upp arbetet i småbitar och skickar bitarna till hundratusentals datorer över hela världen som bearbetar småbitarna.

Berkeley Open Infrastructure for Network Computing – BOINC – är ett program för att utföra sådana beräkningar på din dator. När du laddar ner och installerar BOINC väljer du vilka projekt du vill delta i. När du har valt projekt kommer BOINC att antingen gå igång som skärmsläckare när du går ifrån datorn, eller hela tiden använda de delar av datorn som du inte använder för tillfället.

Din dator blir inte långsammare

BOINC gör inte din dator långsammare eftersom det du gör alltid går före. Datorn kommer däremot att dra mer ström än tidigare eftersom den arbetar mer och därför är det inte en bra idé att köra programmet på en bärbar dator eller telefon, även om det går.

Att bläddra i listan över projekt är som att läsa kapitel i en Science Fiction-bok. Vad sägs om att använda din dator för att leta efter utomjordiskt liv eller Pulsarer långt ute i rymden? Ett annat projekt använder distribuerad beräkning för att diagnostisera bröstcancer automatiskt. Ett tredje projekt försöker framställa världens mest näringsrika risplanta. Det finns projekt för att bota malaria, denguefeber, svält, torka, AIDS… möjligheterna är nästan oändliga.

Som grädde på moset ser flera av projekten riktigt coola ut som skärmsläckare.

2015-07-08_125215

Bilden i mitten är skärmsläckaren för projektet SETI@home – sökandet efter utomjordiskt liv – som analyserar brus från rymden för att hitta intelligenta signaler. Bilden flankeras av två bilder från olika typer av biologiska analyser och ”vikning” av proteiner som kan leda till medicinska genombrott.

Priset: Lite högre elräkning

Din dator kommer visserligen inte att bli långsammare eftersom ditt eget arbete alltid prioriteras, men eftersom datorn kommer att utföra arbete medan du gör annat så kommer den totala strömförbrukningen att öka något jämfört med när du inte använde BOINC. Exakt hur stor skillnaden blir kan vara svårt att räkna ut och beror på om din dator brukar gå i vila när du inte använder den och vilka komponenter som sitter i den idag. Det beror också på om du tänker fortsätta stänga av datorn när du inte använder den eller om du låter den stå på nu när den räddar världen på nätterna.

Idag drar din dator ungefär lika mycket ström som en gammaldags glödlampa när du surfar. När du spelar ett datorspel använder datorn nästan lika mycket ström som en hårtork eller kupévärmare, alltså mellan 350 och 500W. Du kan själv reglera hur mycket kraft BOINC använder när du installerar det, men det blir alltså inte mer än om du hade spelat spel istället.